O primeiro audífono creouse no século XVII. O movemento cara aos audífonos modernos comezou coa creación do teléfono e o primeiro audífono eléctrico creouse en 17. A finais do século XX, o audífono dixital distribuíase comercialmente ao público. Algúns dos primeiros audífonos foron audífonos externos. Os audífonos externos dirixían os sons por diante do oído e bloqueaban todos os demais ruídos. O aparello cabería detrás ou no oído.

A invención do micrófono de carbono, transmisores, chip de procesamento de sinal dixital ou DSP e o desenvolvemento da tecnoloxía informática axudaron a transformar o audífono á súa forma actual.

Trompetas de orellas

O uso de trompetas para os xordos parcialmente remóntase ao século XVII. A finais do século XVIII, o seu uso era cada vez máis común. Os fabricantes de instrumentos fabricaban trompetas de oído cónicas plegables de forma puntual para clientes específicos. Modelos coñecidos do período incluíron a trompeta Townsend (feita polo educador xordo John Townshend), a trompeta Reynolds (construída especialmente para o pintor Joshua Reynolds) e a trompeta Daubeney.

A primeira empresa en comezar a produción comercial da trompeta para oídos foi creada por Frederick C. Rein en Londres en 1800. Ademais de producir trompetas para oídos, Rein tamén vendeu ventiladores auditivos e tubos para falar. Estes instrumentos axudaron a amplificar os sons, aínda sendo portátiles. Non obstante, estes dispositivos xeralmente eran voluminosos e debían estar soportados fisicamente desde abaixo. Máis tarde, empregáronse trompetas e conos de orella máis pequenos como audífonos.

Catálogo de Frederick Rein Ltd., que mostra debuxos evolutivos do século XIX.

Rein recibiu o encargo de deseñar unha cadeira acústica especial para o enfermo rei de Portugal, Xoán VI de Portugal en 1819. O trono foi deseñado con brazos tallados e adornados que parecían as bocas abertas dos leóns. Estes buracos actuaban como a zona de recepción da acústica, que se transmitía á parte traseira do trono a través dun tubo de fala e ao oído do rei. Finalmente, a finais do 1800, a trompa acústica, que era un tubo que tiña dous extremos, un cono que captaba o son e que finalmente se axustaba ao oído.

Cara a finais do século XIX, os audífonos ocultos fixéronse cada vez máis populares. Rein foi pioneiro en moitos deseños notables, incluíndo as súas "diademas acústicas", onde o dispositivo audífono estaba escondido astutamente no cabelo ou no tocado. Rendas Teléfonos auroleses eran cintas para a cabeza, feitas nunha variedade de formas, que incorporaban colectores de son preto do oído que amplificarían a acústica. Os audífonos tamén estaban escondidos en sofás, roupa e accesorios. Este impulso cara a unha invisibilidade cada vez maior consistía en ocultar a discapacidade do individuo ao público que en axudarlle a facer fronte ao seu problema.

Audífonos electrónicos

Un anuncio 1933 para audífonos con tubos de baleiro precoz.

Estes audífonos alemáns datan de 1920 a 1950. Inclúen un anexo similar a un receptor de teléfono. Museo de Medicina, Berlín, Alemaña.

Os primeiros audífonos electrónicos construíronse despois da invención do teléfono e o micrófono na década de 1870 e 1880. A tecnoloxía do teléfono aumentou a forma en que se podería alterar o sinal acústico. Os teléfonos foron capaces de controlar a intensidade, a frecuencia e a distorsión dos sons. Estas habilidades utilizáronse na creación do audífono.

O primeiro audífono eléctrico, chamado Akouphone, foi creado por Miller Reese Hutchison en 1898. Usou un transmisor de carbono para que o audífono puidese ser portátil. O transmisor de carbono utilizouse para amplificar o son tomando un sinal débil e empregando corrente eléctrica para convertelo nun sinal forte. Estes audífonos electrónicos poderían eventualmente reducirse a bolsos e outros accesorios.

Un dos primeiros fabricantes de audífonos amplificados electrónicamente foi a compañía Siemens en 1913. Os seus audífonos eran voluminosos e non eran facilmente transportables. Tiñan o tamaño dunha "caixa de puros alta" e tiñan un altofalante que cabía no oído.

O primeiro audífono de tubo de baleiro foi patentado por un enxeñeiro naval Earl Hanson en 1920. Chamábase Vactuphone e usaba o transmisor telefónico para converter a fala en sinais eléctricos. Despois de converterse o sinal, amplificaríase cando se movese ao receptor. O audífono pesaba sete quilos, o que o facía o suficientemente lixeiro como para ser transportado. Marconi en Inglaterra e Western Electric nos Estados Unidos comezaron a comercializar audífonos de tubo de baleiro en 1923.

Durante os anos 1920 e 1930, o audífono con tubo de baleiro tivo máis éxito e comezou a diminuír de tamaño con mellores técnicas de miniaturización. O Acousticon's Model 56 creouse a mediados dos anos 1920 e foi unha das primeiras unidades de audífonos portátiles, aínda que era bastante pesado. O primeiro audífono portátil con tecnoloxía de tubos de baleiro púxose á venda en Inglaterra en 1936 e un ano despois nos Estados Unidos. Na década de 1930, os audífonos estaban a ser populares entre o público. Multitone de Londres patentou o primeiro audífono para usar o control de ganancia automático. A mesma compañía presentou unha versión portátil en 1948.

Os avances tecnolóxicos militares ocorridos na Segunda Guerra Mundial axudaron ao desenvolvemento de audífonos. Un dos principais avances que permitiu a Segunda Guerra Mundial foi a idea da miniaturización. Isto púidose ver na miniatura 75 de peto de Zenith.

Audífonos transistores

Esta primeira foto de 1980s mostra un audífono cun transistor que se leva sobre o peito con tirantes. Ás veces tería un problema coa interferencia estática, aínda que o usuario rira ou sorría.

O desenvolvemento de transistores en 1948 polos laboratorios Bell provocou importantes melloras no audífono. O transistor foi inventado por John Bardeen, Walter Brattain e William Shockley. Creáronse transistores para substituír os tubos de baleiro; eran pequenos, requirían menos batería e tiñan menos distorsión e calor que o seu predecesor. Estes tubos de baleiro normalmente eran quentes e fráxiles, polo que o transistor era o substituto ideal. O Sonotone 1952 de 1010 usou unha etapa de transistor xunto con tubos de baleiro, para prolongar a duración da batería. O tamaño destes transistores provocou o desenvolvemento de micrófonos en carbono en miniatura. Estes micrófonos poderían montarse en varios elementos, incluso lentes. En 1951, Raytheon fabricou o transistor e foi unha das primeiras empresas en producir en masa transistores en toda América. Raytheon decatouse de que o seu audífono só duraba a curto prazo e comezou a vender de novo os audífonos de tubo de baleiro xunto cos audífonos de transistor.

O acto de poñer transistores nos audífonos foi tan rápido que non foron probados adecuadamente. Máis tarde descubriuse que os transistores podíanse húmedos. Por mor desta humidade, o audífono só duraría unhas semanas e logo morrería. Para evitar que isto ocorre, houbo que colocar un transvestimento no transistor para protexelo da humidade. Este problema tivo que ser resolto para que os transistores dos audífonos teñan éxito.

Zenith foi a primeira empresa en darse conta que o problema dos transistores foi a calor corporal dos individuos. Despois de chegar a esta conclusión, ofrecéronse en 1952 os primeiros audífonos "todo transistor", chamados Microtone Transimatic e Maico Transit-ear. En 1954, a empresa Texas Instruments produciu un transistor de silicio, que era moito máis eficaz que a versión anterior. O final do transistor estivo marcado pola creación do circuíto integrado ou CI por Jack Kilby en Texas Instruments en 1958 e a técnica perfeccionouse nos audífonos durante os próximos 20 anos.

Elmer V. Carlson, o autor de trinta patentes, foi fundamental para inventar moitos dos compoñentes do audífono moderno.

Audífono dixital

A comezos dos anos sesenta, Bell Telephone Laboratories creou un proceso para crear sinais de voz e son nunha computadora mainframe grande. Debido ao tamaño das computadoras dixitais, o proceso de simulación de audífonos foi extremadamente lento. A progresión do sinal de voz de audio tardou máis que a duración do sinal en si. Para obter a enerxía necesaria para procesar o son, necesitábase un gran ordenador central. Isto facía case imposible concibir a idea de que os audífonos podían converterse en algo que se podería facer caber nun oído. Esta investigación foi importante para aprender a desenvolver sons para persoas con discapacidade auditiva.

Ademais, nos anos 1970 creouse o microprocesador. Este microprocesador axudou a abrir a porta á miniaturización do audífono. Ademais, o investigador Edgar Villchur desenvolveu unha compresión de amplitude multicanle. A compresión de amplitude permitiu separar o sinal de son en bandas de frecuencia. Estas bandas foron capaces de axustar os sons para que os sons máis intensos se debilitaran e os sons debilitados se intensificasen. O sistema de compresión de amplitude multicanle utilizaríase máis tarde como deseño estrutural fundamental para os primeiros audífonos que utilizaban tecnoloxía dixital.

Algúns audífonos de principios do século 21st con deseños tradicionais.

Outro pioneiro no desenvolvemento de audífonos foi Daniel Graupe, que desenvolveu o audífono de seis canles. O audífono de seis canles en 1975 tiña o control dixital da frecuencia en todas as canles. En 1979, as características electroacústicas dos audífonos puideron cambiar cun simple botón. Ao premer este botón, a amplificación se modificou ata os niveis adecuados para o ambiente no que o individuo estaba presente. Esta técnica de control do audífono para o medio ambiente úsase dalgún xeito en todos os audífonos dixitais.

A creación de procesadores de matriz dixital de alta velocidade empregados en minicomputadoras abriu a porta aos avances nos audífonos dixitais. Estes minicomputadores foron capaces de procesar sinais de son a velocidades equivalentes a en tempo real. En 1982, na City University de Nova York, creouse o primeiro audífono totalmente dixital en tempo real. O equipo contiña un procesador de matriz dixital e un miniordenador. Este consistía nun transmisor e receptor de radio FM. A radio realizaba unha conexión entre o individuo a través dun transmisor no corpo á radio situada na parte superior do ordenador. O transmisor do corpo estaba conectado por un fío ao micrófono do oído e ao receptor. Aínda que este foi un gran avance na creación de audífonos, aínda houbo algúns problemas. Un destes grandes problemas foi que, mentres o audífono funcionaba, era extremadamente pesado e case imposible moverse.

Audífonos Oticon para usarse con dispositivos sen fíos Bluetooth.

O primeiro audífono dixital comercial foi creado en 1987 pola Nicolet Corporation. O audífono contiña un procesador portado polo corpo que tiña unha conexión por cable cun transdutor montado no oído. Aínda que o audífono da Corporación Nicolet non tivo éxito público e a compañía se dobrou en breve, puido iniciar unha competición entre empresas para crear audífonos máis eficaces. Dous anos despois, en 1989, lanzouse o audífono dixital detrás da orella (BTE) ademais da Nicolet Corporation, Bell Laboratories expandiuse ao negocio dos audífonos desenvolvendo un audífono híbrido dixital-analóxico. Este audífono empregaba circuítos dixitais para manexar un amplificador de compresión de dous canles. Aínda que as primeiras investigacións sobre este audífono tiveron éxito, AT&T, a empresa matriz de Bell Laboratories, saíu do mercado de audífonos e vendeu os seus dereitos a Resound Corporation en 1987. Cando o audífono foi posto no mercado, instantaneamente exitosa. Este desenvolvemento axudou a traer cambios importantes no mundo do audífono

Despois do éxito da Resound Corporation, outras compañías de audífonos comezaron a poñer audífonos híbridos que incluían amplificadores analóxicos, filtros e limitadores xestionados dixitalmente. Había moitos beneficios para estes audífonos; que incluía almacenar axustes de parámetros, ter capacidade para probas de comparación por pares, ter configuracións para diferentes ambientes acústicos e ter métodos máis avanzados de sinalización; Isto incluía compresión multicanal.

O seguinte fito importante foi crear un audífono totalmente dixital. A compañía Oticon desenvolveu o primeiro audífono dixital en 1995, pero só se distribuíu a centros de investigación audiolóxica para a investigación sobre tecnoloxía dixital no ámbito da amplificación acústica. O Senso foi o primeiro audífono de éxito integral comercial, e foi creado por Widex en 1996. Despois do éxito do Senso, Oticon comezou a comercializar o seu propio audífono, o DigiFocus.

Os audífonos dixitais actuais agora son programables, o que permite que os audífonos dixitais regulen o son por si só, sen usar un control separado. O audífono agora pode axustarse en función do ambiente no que se atopa e moitas veces nin sequera precisa un botón de control de volume físico.

Recentemente, Resound introduciu "Made for iPhone audífonos" (MFi), que permite aos usuarios de audífonos dixitais MFi transmitir chamadas de teléfono, música e podcasts directamente desde dispositivos iOS. 

Aproveitando directamente o potencial de potencia de procesamento de audio nos teléfonos intelixentes, Jacoti BVBA de Bélxica desenvolveu ListenApp, a primeira aplicación de audífonos dixitais para obter a certificación CE e a aprobación da FDA como dispositivo médico. 

Virutas auditivas

Un dos primeiros chips dixitais foi creado por Daniel Graupe. O chip dixital, coñecido como o bloqueador de ruído Zeta, axustaba habitualmente a ganancia nas canles de frecuencia para axudar a controlar altos niveis de ruído. O chip integrouse nunha serie de audífonos nos anos oitenta. Ademais do bloqueador de ruído Zeta, houbo un desenvolvemento de chips dixitais dedicados ao procesamento de sinal dixital de alta velocidade ou DSP. Os chips DSP estiveron dispoñibles en 1980 e comezaron a implementarse en audífonos. En 1982 producíronse chips nos audífonos. Unha das principais contribucións destes chips foi a capacidade de procesar tanto a voz como outros tipos de ruídos en tempo real. Unha caída importante destes chips foi que eran enormes e consumían moita batería, o que os facía case imposibles de usar.

Fonte de: WIKI